Сколько гигантских рептилий живет в Африке?
Материалы и книги / По следам загадочных зверей / НА ЧЕРНОМ КОНТИНЕНТЕ / Сколько гигантских рептилий живет в Африке?

Настало время сделать некоторые выводы из нашего путешествия. Давайте составим воображаемую таблицу, где против каждого существа мы по колонкам расположим его основные черты и повадки. Что же у нас получится? В первой колонке у нас было полное единодушие — что касается мест обитания. Все они носят явные черты амфибий.

Что же касается размеров, то тут тоже есть сходство. Все они в целом одинаковы. Различия минимальные, они могут быть отнесены за счет возраста и пола животных. Единственно выделяется лау, который имеет «параметры» от 12 до 30 метров, но есть и сравнения его с питоном.

А другие сведения?

В то время как у дингонека пятнистая кожа, к тому же она покрыта чешуей, у чипекве и мокеле-мбембе она гладкая и темной окраски.

Тогда как дингонек несет на верхней челюсти два боевых клыка (или два рога), у чипекве и мокеле-мбембе наблюдали один рог, а у лау нечто вроде щупалец.

В то время как у дингонека короткая шея, у иисикуку-мадеву и мокеле-мбембе она длинная и подвижная.

Дальше двигаться бесполезно. Ясно, что у дингонека нет ничего общего с чипекве, мокеле-мбембе, иисикуку-мадеву и лау. Если бы не было лап, можно было бы подумать о гигантской рогатой гадюке рода Bitis: у нее такое сбитое тело, что не вяжется с классическими формами змей. Если бы речь шла о чешуе и хвосте, то можно было бы подумать о какой-то увеличенной форме водяного оленька. К тому же отчетливо видны пятна, как на коже у леопарда — только навыворотку, желтым по темному. Ни первая, ни вторая версия не совпадает с гигантскими размерами существа: 4,5 метра.

Что касается окраски, то опять же есть совпадения: темные тона, темно-коричневый, коричневый и темно-желтый цвета. В то время как по форме тела лау и луквата представляются пресмыкающимися со вздутым телом на рудиментарных лапах, остальные выглядят массивными, с длинной шеей и мускулистым хвостом. Это в принципе все одно и то же.

Более значительные различия видны в описании украшений головы. У мокеле-мбембе и чипекве речь идет о маленьком белом роге, тогда как видевшие лау говорят о гребне или эгретке, или массе щупалец, или осязательных волосах. Вполне может оказаться, что все эти признаки соединяются у одного животного, как это бывает у некоторых агамовых. Такие особенности не отмечены, впрочем, ни у лукваты, ни у иисикуку-мандеву.

Даже если такие разные гигантские рептилии или амфибии живут в Центральной Африке и принадлежат к одному роду (что маловероятно), странно, что они так разбросаны друг от друга. Но с другой стороны, на самом деле все эти речки и болота связаны в единую систему. Я уже говорил, что озеро Виктория соединяется с болотами Нила с помощью озер Альберт и Бахр-эль-Джебель, а Моеро и Бангвеулу принадлежат к той же речной системе. Истоки Кванзы, Замбези и Касаи расположены близко. Санга, Конго и Убанги сливаются, а истоки последней находятся вблизи нильских болот. Миграции по этому бассейну вполне возможны для амфибий, особенно в отдаленные исторические эпохи. Сегодня можно лишь предполагать, что раньше ареалы этих животных были обширнее. Скрываясь во все более изолированных болотах и озерах, они обрекли себя на медленное вымирание.

Смотрите также

Приложение. Часто задаваемые вопросы
В 1859 году Дарвин послал своему брату Эразму копию своей книги "Происхождение видов", Эразм отозвался очень похвально. Он сказал, что "Теория естественного отбора логически неотраз ...

ЮГО-ВОСТОЧНАЯ АЗИЯ И ОКЕАНИЯ
Так совмещается прах умерших с остатками их предшественников; в своем дыхании, в конвульсиях глина поглощает и тех, и других; правда уходит от нас… Уильям Блейк ...

ЗАГАДОЧНЫЕ ЖИВОТНЫЕ ЗЕЛЕНОГО КОНТИНЕНТА
Вот здесь, на плоскогорье Мату-Гросу, — он показал сигарой место на карте, — или в этом углу, где сходятся границы трех государств, меня ничто не удивит… А. Конан Дойл. Затерянный мир ...